コラム

蟻(アリ)が噛む理由とは?痛みや痒みは大丈夫?

蟻はなぜ噛むの?

「アリ」に噛まれたことはありませんか?屋外で座っていたらいつの間にかアリが登ってきたと思ったら、あのちいさな体で痛みを感じる噛みつきを食らわせてきます。でもなぜアリは何もしていないのに噛み付いてくるのでしょうか?

身近な昆虫「アリ」

アリは最も身近に存在している昆虫だといっても過言ではないでしょう。

この身近なアリですが、彼らのとんでもなさは。あの小さな体で人間に痛みを感じさせる馬鹿力だけではありません。

実はこの地球上にはたくさんの種類のアリがいますが、とんでもない数・量のアリがいることをご存知でしょうか?

なんと、アリ一匹の重さが1~5mgとして、

地球上すべてのアリの重さ ≒ 地球上の人間すべての重さ

になると言われています。

どうやって計算したか知りませんが、ものすごい数アリがいるということはわかりました。

さて、昆虫の多くは人に対して無害ですが、もちろん有害な昆虫もいます

例えば蚊や蜂、ノミやシラミ、そして「アリ」もその一部です。

一部のアリは毒を持ち、命の危険を及ぼす重大なアレルギー反応を起こす可能性があるため、「殺人アリ」と呼ばれています。

アリは小さいので、気づかずにいつの間にか体によじ登っていて噛みつかれることがありますよね?

でもいったいなぜアリは噛み付いてくるのでしょうか?その理由については、研究によっていくつか考えられています。

  1. 防衛本能(自分自身や巣を守るため)
  2. 食べ物だと思って噛み付く(食品を小さな塊にして巣に持ち帰る性質があるから)

などがあります。

アリにとって巨大な人間はそれだけで驚異です。あなたが座っている場所がアリの巣の上かもしれません。アリの通り道を塞ぐ巨人に対してアリは身を護るために攻撃しているのかもしれません

アリは想像よりも攻撃的な昆虫です。種類によっても変わりますが、軍隊アリなど群れで動物に襲いかかる種もあります。

また、アリは肉食で自分の体の何倍もある昆虫の肉を食いちぎったり、掴んで巣に持ち帰ろうとします

アリにとっては大きな人間も肉の塊にしか見えていないのかもしれません。アリが大きな昆虫を引きずって巣に持ち帰ろうとしている姿を見たことがありませんか?なんとアリは自分の体重の50倍ほどもある重さのものを運ぶことができます

あと意外に知られていないことですが、アリって噛み付くだけではなく、針を持っていて刺してくるものもいます。実はアリは「ハチ」の仲間だからです。

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殺人アリ「ヒアリ」に気をつけろ

アリに噛みつかれてもちょっとチクっと痛みを感じるくらいで大事には至りませんが、実はいくつかの種類のアリはとても危険な場合があります。

その一つが殺人アリの異名をもつヒアリです。

ヒアリはもともと日本には生息していませんでしたが、外来種として日本の南部の方で度々発見されています。

ヒアリに噛まれると肌が焼けるような感覚に襲われます。これ自体は痛みやかゆみを引き起こしたりしますが、命の危険はありません。しかし、一部の人はヒアリに噛まれることによって免疫反応(アナフィラキシー)を引き起こし命の危険を及ぼします

過去にアナフィラキシーを引き起こした人は特に注意が必要です。過去のアナフィラキシーの原因がアリでは無くても、。皮膚の病変が激しかったり、気分が悪くなったりしたらすぐに医療機関を受診しましょう。

アリに噛まれるのを防ぐには?

アリは小さくどこにいるか分かりにくいですよね。

アリは何もしていなくても攻撃してくるため、アリに噛まれないようにするためにはアリが徘徊していそうな場所に寝そべったり、座ったりしないことです。座るときはアリの巣がどこにあるかを確認しましょう。アリの巣は周辺に盛り土がされているので良く見れば簡単に見つけられます。場合によってはアリを巣ごと駆除しましょう。

市販の忌避剤はアリにはあまり有効では無いようです。

ミントや酢、カイエンペッパー、シナモンなどが苦手という話もありますが、詳しくは不明です。

アリは針を持っている?

アリは発達した顎をもっており、その顎で噛みつきます。その力はとても強く、人間でも痛みを感じます。そんなアリですが、実は多くのアリはハチのように針を持っていることはご存知でしょうか?アリは分類学上はハチ目スズメバチ上科アリ科に属しており、ハチやスズメバチと近縁の昆虫なのです。

日本にいるアリは針が脆弱であったり持たないものが多いようですが、世界には針を持ったアリがたくさんいます。全体で見れば針を持ったアリのほうが多いようです。殺人アリと恐れられるヒアリも針を持ったアリです。ヒアリは強靭な顎で皮膚に噛みつき、腹の針を突き刺します。しかもスズメバチのように何度も刺すことができます。そう考えるとアリはハチよりも目立たないので恐ろしいですね。

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