蟻(アリ)が噛む理由とは?痛みや痒みは大丈夫?

蟻はなぜ噛むの?

嫌われがちな昆虫ですが見た目だけで、人に危害を加える虫は意外と少ないものです。

意外に攻撃してくる虫がいます。それは「アリ」です。

野外に座っていてアリに噛まれたことはありませんか?あんなに小さな体のわりに、結構痛みを感じます。痛みだけなら良いですが、中には毒のあるアリもいるのでちょっと怖いですよね?

本記事ではなぜアリが噛んでくるのか?噛まれても平気なのか?を紹介していきます。

なぜアリは噛むのか?

アリが噛む理由はアリに聞くことができないのであくまで観察などから考察したものとなりますがいくつかの理由が考えられています。

  1. 防衛本能(自分自身や巣を守るため)
  2. 食べ物だと思って噛み付く(食品を小さな塊にして巣に持ち帰る性質があるから)

です。

防衛本能で襲う?アリは意外と攻撃的!

アリにとって巨大な人間は存在自体が驚異です。噛まれたときにあなたが座っている場所がアリの巣の上の場合、アリは巣から敵を排除するために攻撃してきます。

意外に思うかもしれませんがアリは結構攻撃的な昆虫です。もちろん種類によっても変わりますが、軍隊アリなど群れで動物に襲いかかる種もあります。牛などの動物が襲われている映像をテレビなどで見たことがある人もいるかもしれません。体の何倍もある動物を襲うアリですが、なんと人間を襲って死亡させることもあるようです。ボリビア人の農家の男性42歳は酔っぱらって木の陰で寝ていたところ、そこがナンベイオオアリの巣の上でアリに襲われて死亡したというニュースもあります。

参考 酔っ払って木の下で眠っていた男性、群がったアリの集団に襲われ死亡。 - ライブドアニュースライブドアニュース

餌だと思って持ち帰ろうとする?

アリは肉食自分の体の何倍もある昆虫の肉を食いちぎったり、掴んで巣に持ち帰ろうとします。また、アリの通り道や巣の上にあるものを移動させることもあります。

アリにとっては人間も大きな肉の塊にしか見えていないのかもしれません。アリが大きな昆虫を引きずって巣に持ち帰ろうとしている姿を見たことがありませんか?なんとアリは自分の体重の50倍ほどもある重さのものを運ぶことができます

意外に知られていないことですが、アリは噛み付くだけではなく、針で刺してくるものもいます実はアリは「ハチ」の仲間だからです。

毒アリ蟻に噛まれたら?アリは噛んで刺す?チクチク痛みの処置

アリは針を持っている?

アリはとても発達した顎をもっていて、噛まれると人間でも痛みを感じます。

しかも実は多くのアリはハチのように針を持っています!

アリは分類学上はハチ目スズメバチ上科アリ科に属しており、ハチやスズメバチと近縁の昆虫だからです。

  • 界  動物界     Animalia
  • 門  節足動物門   Arthropoda
  • 綱  昆虫綱     Insecta
  • 目  ハチ目     Hymenoptera
  • 亜目 ハチ亜目    Apocrita
  • 下目 有剣下目    Aculeata
  • 上科 スズメバチ上科 Vespoidea
  • 科  アリ科     Formicidae

日本にいるアリの大半は針が弱くて皮膚を貫通できないか、針を持たないものが多いですが、世界には針を持ったアリがたくさんいます。

全体で見れば針を持ったアリのほうが多いようです。殺人アリと恐れられるヒアリも針を持ったアリです。ヒアリは強靭な顎で皮膚に噛みつき、腹の針を突き刺します。しかもスズメバチのように何度も刺すことができます。そう考えるとアリはハチよりも目立たないので恐ろしいですね。

オオハリアリ

日本にいる針をもつアリの中でもっともメジャーな奴がオオハリアリです。

オオハリアリの見た目は普通のアリに近く、庭先などで巣を作ることもあるようです。見分け方は体は黒いですが、足は褐色で薄いのが特徴です。

オオハリアリ by April Nobile / © AntWeb.org

オオハリアリは体は黒く普通のアリのような見た目ですが、足は褐色で薄いのが特徴です。

注意深く見るとお尻の先に針が確認できるかもしれません。シロアリを捕食することから朽木が好きなようです。

ハリアリの毒素は大半がアルカロイドで、アレルギー反応を起こす(IgE応答を引き起こす)たんぱく質も含まれています。

ピペリジンアルカロイドピペリジンアルカロイドの化学 種類 一覧

身近な昆虫「アリ」

アリは最も身近に存在している昆虫だといっても過言ではないでしょう。

この身近なアリですが、彼らのとんでもなさは。あの小さな体で人間に痛みを感じさせる馬鹿力だけではありません。

実はこの地球上にはたくさんの種類のアリがいますが、とんでもない数・量のアリがいることをご存知でしょうか?

なんと、アリ一匹の重さが1~5mgとして、

地球上すべてのアリの重さ ≒ 地球上の人間すべての重さ

になると言われています。

こめやん

どうやって計算したか知りませんが、ものすごい数アリがいるということはわかりました。

さて、昆虫の多くは人に対して無害ですが、もちろん有害な昆虫もいます

例えば蚊や蜂、ノミやシラミ、そして「アリ」もその一部です。

命の危険を及ぼす重大なアレルギー反応を起こす毒を持つアリは「殺人アリ」と呼ばれています。

殺人アリ「ヒアリ」に気をつけろ!

アリに噛みつかれてもちょっとチクっと痛みを感じるくらいで大事には至りませんが、実はいくつかの種類のアリはとても危険な場合があります。

その一つが殺人アリの異名をもつヒアリです。

ヒアリはもともと日本には生息していませんでしたが、外来種として日本の南部の方で度々発見されています。

ヒアリに噛まれると肌が焼けるような感覚に襲われます。これ自体は痛みやかゆみを引き起こしたりしますが、命の危険はありません。しかし、一部の人はヒアリに噛まれることによって免疫反応(アナフィラキシー)を引き起こし命の危険を及ぼします

過去にアナフィラキシーを引き起こした人は特に注意が必要です。過去のアナフィラキシーの原因がアリでは無くても、。皮膚の病変が激しかったり、気分が悪くなったりしたらすぐに医療機関を受診しましょう。

アリに噛まれるのを防ぐには?

アリは小さくどこにいるか分かりにくいですよね。

アリは何もしていなくても攻撃してくるため、アリに噛まれないようにするためにはアリが徘徊していそうな場所に寝そべったり、座ったりしないことです。座るときはアリの巣がどこにあるかを確認しましょう。アリの巣は周辺に盛り土がされているので良く見れば簡単に見つけられます。場合によってはアリを巣ごと駆除しましょう。

市販の忌避剤はアリにはあまり有効では無いようです。

ミントや酢、カイエンペッパー、シナモンなどが苦手という話もありますが、詳しくは不明です。

チクチク ひりひりが治らない!対処法 市販薬は?

アリに刺された箇所がずっとちくちく、ひりひりするということがあるかもしれません。

基本的にはアリに刺されても一日以内に症状が治まることが多いです。

しかし、ヒアリ(赤いアリ)に刺されてしまった場合は刺された箇所が水膨れになったり、激しく痛みます

この場合は病院に行きましょう。

ちくちくやひりひりの症状であれば基本的に大丈夫です。最大一週間程度続く場合もあるようです。アリの毒は炎症を起こす毒であるため、炎症を抑える市販薬を使うのが良いです。

抗ヒスタミン剤やステロイド外用剤などがあります。これらの成分が入っている市販薬としては、パンパスPVA、ムヒアルファEX、アレルギールジェルがあります。

一方で、過去に蜂やアリに刺された経験のある人はアナフィラキシーを起こす報告があります。もしも気分が悪くなったりしたら病院に行くようにしましょう。

林田昌子, 富永綾, and 伊関憲. “アリ刺症によるアナフィラキシーの 2 例.” 中毒研究 26 (2013): 316-318.

アリの研究

アリは身近な昆虫であり、毒をもつものもいるため研究されているほうだと思います。

しかし、意外なことに最近までアリがどのようにして噛むのか?その瞬間をとらえた人はいなかったようです。

なぜならアリが顎で噛むスピードはものすごく早く毎秒60000フレームの超高速カメラでなければ捉えることができなかったからです。

下の動画が実際に撮影したアリが噛む瞬間です。この動画では、アリの顎は人間の指を突き刺すことなくはじかれています。人間も痛みを感じないようでした。アリの種にもよりますが、柔らかい部分でしか突き刺せないようです。

Smith, A. “The ant-bite video that changed my approach to science communication.” Nature 576.7786 (2019): 327.

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